พบหนามบนลิ้นแมวมีโครงสร้างพิเศษ เล็งใช้เป็นต้นแบบแปรงทำความสะอาด

หนามบนลิ้นแมว
แมวใช้เวลาเลียทำความสะอาดขนถึง 1 ใน 4 ของแต่ละวัน / Getty Images

หนามบนลิ้นแมวมีโครงสร้างพิเศษ เล็งใช้เป็นต้นแบบแปรงทำความสะอาด – BBCไทย

นักวิทยาศาสตร์พบว่าหนามเล็ก ๆ ที่ทำให้ลิ้นแมวสากกระด้างจนสามารถเลียทำความสะอาดขนได้ดีนั้น มีโครงสร้างแตกต่างไปจากที่เคยคาดกันเอาไว้มาก ซึ่งลักษณะพิเศษนี้จะถูกนำไปเป็นต้นแบบประดิษฐ์แปรงอเนกประสงค์ ที่สามารถใช้ทำความสะอาดพรม หรือขจัดสารก่อภูมิแพ้ในขนแมวได้

ทีมนักวิจัยจากสถาบันเทคโนโลยีจอร์เจีย (จอร์เจียเทค) ของสหรัฐฯ ตีพิมพ์ผลการศึกษาล่าสุดลงในวารสาร PNAS โดยระบุว่าได้ตรวจสอบโครงสร้างและการทำงานของปุ่มลิ้น (Papillae) ที่มีลักษณะคล้ายหนามบนลิ้นแมวอย่างละเอียด ด้วยการใช้กล้องวิดีโอความเร็วสูงและเครื่องถ่ายภาพเอกซเรย์คอมพิวเตอร์ (ซีทีสแกน) จนพบว่าหนามดังกล่าวมีลักษณะเป็นท่อกลวงและมีปลายคล้ายช้อนตัก ไม่ได้เป็นทรงกรวยทึบอย่างที่เคยคิดกันแต่อย่างใด

หนามบนลิ้นแมวนั้นเป็นเคราติน (Keratin) ซึ่งก็คือโปรตีนชนิดหนึ่ง โดยท่อกลวงภายในหนามจะดูดเอาน้ำลายแมวขึ้นมาจากผิวลิ้นได้ 4.1 ไมโครลิตรในแต่ละครั้ง หรือราว 1 ใน 10 ของยาหยอดตา 1 หยด ซึ่งจะทำให้กระจายน้ำลายแมวลงบนขนได้มากเป็นพิเศษ ช่วยระบายความร้อนได้รวดเร็วและทำความสะอาดได้ดีขึ้น

นอกจากนี้ ทีมผู้วิจัยยังตรวจสอบลักษณะของหนามบนลิ้นของสัตว์ตระกูลแมวหลากหลายชนิด ตั้งแต่แมวบ้านไปจนถึงแมวป่า เสือ สิงโต และเสือดาวหิมะ ทำให้พบว่าสัตว์จำพวกแมวและเสือทุกชนิด มีขนาดและความยาวของหนามบนลิ้นเท่ากันหมด ไม่ว่าจะมีขนาดลำตัวและความยาวของขนมากน้อยเท่าใดก็ตาม

“ในเวลาที่แมวเลียขน หนามบนลิ้นที่เป็นเสมือนแปรงจะแทรกลงไปในระหว่างเส้นขน ทำให้ทำความสะอาดได้อย่างทั่วถึง การที่แมวและเสือทุกชนิดมีขนาดของหนามบนลิ้นเท่ากัน แสดงว่าเป็นขนาดที่ธรรมชาติออกแบบมาให้ใช้งานได้อย่างดีที่สุดสำหรับพวกมันแล้ว” ดร. อเล็กซิส โนเอล หนึ่งในทีมผู้วิจัยกล่าว

“แมวจึงสะอาดอยู่เสมอและไม่มีกลิ่นเหม็นอย่างในสุนัข เว้นแต่แมวชนิดเดียวคือแมวเปอร์เซีย ซึ่งความยาวของหนามบนลิ้นไม่เพียงพอที่จะทำความสะอาดขนยาวเฟื้อยได้ทั่วถึงเท่ากับแมวพันธุ์อื่น ๆ”

ทีมผู้วิจัยยังใช้ข้อมูลที่ค้นพบใหม่นี้เป็นต้นแบบในการประดิษฐ์ “แปรงลิ้นแมว” (TIGR brush) จากยางซิลิโคน ด้วยเทคโนโลยีการพิมพ์สามมิติ ซึ่งแปรงดังกล่าวสามารถจะทำความสะอาดขนของสัตว์เลี้ยง รวมถึงวัสดุที่เป็นเส้นใยอย่างพรมได้ดีเป็นพิเศษ เส้นแปรงสามารถหมุนและยืดหยุ่นได้ จึงไม่ทำให้เส้นขนพันติดจนเอาออกได้ยาก

แปรงนี้ยังใช้ขจัดสารก่อภูมิแพ้ที่ทำให้มนุษย์แพ้ขนแมว เช่นโปรตีนบางชนิดที่มาจากน้ำลายแมวได้อีกด้วย ซึ่งจะเป็นทางเลือกที่ดีกว่าสำหรับคนรักแมวแต่มีอาการภูมิแพ้ แทนที่จะต้องคอยฉีดยาแก้แพ้หรือต้องอาบน้ำให้แมวทุกวัน

บทความก่อนหน้านี้หนุ่มช่างไม้เมาเต็มสูบ ปิดไฟหน้าซิ่งปิกอัพ เสยท้ายกระบะอีกคันตกคูน้ำ เจ็บ 7 คน
บทความถัดไปเศรษฐกิจพอเพียงแบบสกอตแลนด์ ที่ชุมชนสโกเรก ในเขตไฮแลนด์ส