ฝุ่น : ทำไมมลพิษทางอากาศในอินเดียแย่กว่าในจีน

EPA อากาศที่เป็นพิษในกรุงนิวเดลีของอินเดีย เป็นอันตรายต่อสุขภาพของผู้คน โดยเฉพาะเด็ก

ฝุ่น : ทำไมมลพิษทางอากาศในอินเดียแย่กว่าในจีน – BBCไทย

พื้นที่ทางตอนเหนือของอินเดียยังคงเผชิญกับระดับมลพิษที่รุนแรง เหตุการณ์นี้ ทำให้ผู้คนกลับมาให้ความสนใจเรื่องคุณภาพอากาศตามเมืองต่าง ๆ ทั่วเอเชียอีกครั้ง

กรุงปักกิ่งของจีนได้ชื่อว่ามีปัญหาหมอกควันมายาวนาน แต่จากสถิติปัจจุบันแสดงให้เห็นว่า อินเดีย ปากีสถาน และบังกลาเทศ มีอากาศที่แย่กว่าจีนมาก

เมืองที่มีมลพิษมากที่สุดในเอเชีย

จากการวิจัยของกลุ่ม IQ AirVisual ในสวิตเซอร์แลนด์ ซึ่งรวบรวมข้อมูลคุณภาพอากาศจากทั่วโลก และกลุ่มกรีนพีซ (Greenpeace) ระบุว่า ในจำนวนเมืองที่มีมลพิษมากที่สุดในเอเชีย 30 เมืองแรก 22 เมือง อยู่ในอินเดีย ส่วน 8 เมืองที่เหลืออยู่ในปากีสถาน บังกลาเทศ และจีน แต่ในจำนวนนั้นไม่มีกรุงปักกิ่งรวมอยู่ด้วย เพราะกรุงปักกิ่งอยู่อันดับที่ 122

เมื่อพิจารณาในกลุ่มเมืองหลวงทั่วโลก พบว่า เมืองหลวงหลายแห่งในเอเชียอยู่ในอันดับต้น ๆ

กราฟิก

BBC

เมื่อพิจารณาเป็นรายประเทศ บังกลาเทศมีอากาศเลวร้ายที่สุด ตามมาด้วย ปากีสถาน และอินเดีย ประเทศไทยอยู่อันดับ 23

การจัดอันดับเหล่านี้ มาจากข้อมูลคุณภาพอากาศเฉลี่ยประจำปี

การที่ประเทศเหล่านี้มีสัดส่วนสถานีวัดคุณภาพอากาศเทียบกับพื้นที่ต่างกัน ประกอบกับความโปร่งใสของข้อมูล ทำให้ต้องพิจารณาสถิติอย่างระมัดระวัง แต่แน่นอนว่า มันบ่งชี้ถึงแนวโน้มในภาพรวมได้

กราฟิก

BBC

ทำไมอินเดียเลวร้ายกว่าจีน

ปกติ มลพิษในเขตเมืองมาจากหลายปัจจัยประกอบกัน ส่วนใหญ่มาจากการจราจร โรงงานไฟฟ้าที่ใช้เชื้อเพลิงฟอสซิล และอุตสาหกรรมหนักต่าง ๆ

สิ่งที่ทำให้จีนต่างจากอินเดียคือ อินเดียยังคงมีเกษตรกรเผาตอซังพืชเพื่อเตรียมพื้นที่เพาะปลูกทางการเกษตร การเผามักจะเกิดขึ้นในช่วงฤดูใบไม้ร่วง

กราฟิก

BBC

ผู้ช่วยศาสตราจารย์โทมัส สมิธ จาก London School of Economics กล่าวกับ บีบีซี ว่า “ในช่วงเวลานี้ ปัญหาใหญ่ดูเหมือนจะมาจากการเผาเพื่อเตรียมพื้นที่ทางการเกษตร”

“นั่นคือเรื่องที่จีน จัดการได้แล้ว การเผาเพื่อเตรียมพื้นที่เพาะปลูกทุกอย่าง ถูกห้ามอย่างสิ้นเชิง”

นาซา มีข้อมูลเกี่ยวกับความร้อนผิดปกติและไฟไหม้ที่เกิดขึ้นทั่วโลก และอนุญาตให้คนเข้ามาติดตามพัฒนาการเหล่านี้ได้ในช่วงหลายสัปดาห์ที่ผ่านมา

ศ.สมิธ ชี้ว่า พื้นที่ทางตะวันตกเฉียงเหนือของกรุงนิวเดลี มักจะมีการกระจุกตัวของไฟไหม้หลายจุด

“คุณคงคาดไม่ถึงว่า การเผาเพื่อเตรียมพื้นที่ทางการเกษตรมีส่วนสำคัญอย่างมาก ผู้คนมักจะคิดแต่เพียงว่า อุตสาหกรรมหนักและรถยนต์ เป็นต้นเหตุ”

กราฟิก

BBC

ในช่วงที่มลพิษพุ่งสูงขึ้นอย่างมาก ศาลสูงสุดของอินเดียได้สั่งห้ามจุดไฟเผาตอซังพืชในหลายรัฐรอบกรุงนิวเดลี

แต่สถานการณ์ในกรุงนิวเดลีเลวร้ายลงเพราะอากาศที่เย็นลง ซึ่งทำให้อากาศเคลื่อนตัวช้าลง และกักมลพิษต่าง ๆ ไว้

ศ.สมิธ ยังชี้ด้วยว่า “ขณะที่อินเดียส่วนใหญ่จะทำงานเชิงรับ แต่รัฐบาลจีนมักจะทำงานเชิงรุกมากกว่า และใช้แนวทางป้องกันเพื่อพยายามหยุดยั้งปัญหาไม่ให้เกิดขึ้นแต่แรก”

มลพิษอันตรายแค่ไหน

การแบ่งระดับมลพิษ ทำด้วยการวัดระดับอนุภาคอันตรายในอากาศ จากนั้นนำผลที่ได้มาจัดชั้นตามมาตรวัดซึ่งมีตั้งแต่ระดับดีไปจนถึงอันตราย

ดร.คริสติน โควี จากมหาวิทยาลัยนิวเซาท์เวลส์ กล่าวว่า “ผลกระทบของมลพิษแตกต่างไปในแต่ละคน”

“บางคนบ่นว่าเคืองตา ระคายคอ บางคนอาการหอบหืดกำเริบ อาการไอก็พบได้ทั่วไปเช่นกัน แม้แต่ในคนที่ไม่ได้เป็นหอบหืด”

“และแน่นอน ผู้สูงอายุได้รับผลกระทบ เด็ก ๆ และคนที่มีอาการเจ็บป่วยเกี่ยวกับระบบทางเดินหายใจหรือมีปัญหาเกี่ยวกับหัวใจอยู่แล้ว ”

กราฟิก

BBC

เธอบอกว่า แค่การสัมผัสกับมลพิษระดับเลวร้ายหรือไม่ดีต่อสุขภาพเป็นเวลาสั้น ๆ ก็ทำให้เกิดอาการหอบหืดได้ หรือทำให้เกิดความเสี่ยงโรคหลอดเลือดสมองมากขึ้น หากสัมผัสนานขึ้น ก็ยิ่งมีความเสี่ยงเพิ่มขึ้น”

ส่วนวิธีการป้องกันตัวเอง ก็ทำได้อย่างจำกัด

มีคำแนะนำว่าให้อยู่ภายในบ้าน ลดการออกกำลังกาย และสวมหน้ากาก แต่ในพื้นที่ที่ยากจนหลายพื้นที่ทั่วโลก วิธีการเหล่านี้ไม่ค่อยได้ผลในคนทั่วไป

เดวิด เทย์เลอร์ ศาสตราจารย์ด้านการเปลี่ยนแปลงสิ่งแวดล้อมเขตร้อนชื้น ที่มหาวิทยาลัยแห่งชาติสิงคโปร์ กล่าวว่า “อากาศเป็นพิษ”

“คงรู้สึกไม่สบายอย่างมาก โดยเฉพาะถ้าคุณต้องทำงานข้างนอก และถ้าต้องทำงานที่ต้องกำลังมาก”

ผู้ประท้วงสวมหน้ากากกันมลพิษทางอากาศ 3 พ.ย.

AFP
คุณภาพอากาศในกรุงนิวเดลีของอินเดีย เลวร้ายถึงระดับ “อันตราย”

ศ.สมิธ เห็นด้วยว่า “คุณจะรู้สึกว่า หายใจลำบาก”

“มันเหมือนกับการออกกำลังหนัก ๆ ตอนที่คุณเดินอยู่ด้านนอก แล้วก็ขึ้นอยู่กับชนิดของมลพิษด้วย แน่นอน คุณอาจสูดมันเข้าไปทางอากาศได้”

เปรียบเทียบกับยุโรปและสหรัฐฯ

ปัจจุบัน ระดับมลพิษในยุโรป ออสเตรเลีย และสหรัฐฯ ต่ำกว่าระดับที่วัดได้ในอินเดียในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมามาก

แต่ก็ไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไป ยกตัวอย่างในกรุงลอนดอน ซึ่งเคยขึ้นชื่อเรื่องมลพิษ ในช่วงศตวรรษที่ 19 และ ต้นศตวรรษที่ 20

กราฟิก

BBC

ในช่วงปี 1952 สิ่งที่เรียกว่า หมอกควันครั้งใหญ่ (Great Smog) ได้พัดพามลพิษมาปกคลุมกรุงลอนดอนเป็นชั้นหนา ทำให้ทั้งเมืองเกือบจะเป็นอัมพาตไปหลายวัน ไม่ต่างไปจากสถานการณ์ที่เกิดขึ้นในกรุงนิวเดลีตอนนี้ คาดว่าส่งผลให้มีผู้เสียชีวิตหลายพันคน

กรุงลอนดอนเผชิญมลพิษหลากหลายรูปแบบผสมผสานกัน นายเทย์เลอร์ กล่าวว่า “ไม่น่าจะต่างจากสิ่งที่กำลังเกิดขึ้นในกรุงนิวเดลีเท่าไหร่”

ย้อนกลับไปในสมัยนั้น โรงไฟฟ้าตามแนวแม่น้ำเทมส์ เป็นแหล่งสำคัญที่ปล่อยมลพิษออกมาในกรุงลอนดอน

ความจริง ผลกระทบของมลพิษทางอากาศต่อสุขภาพของผู้คนในปัจจุบันหลายอย่าง เคยเกิดขึ้นในกรุงลอนดอนมาแล้วในช่วงที่เผชิญปัญหาหมอกควันหลายปีนั้น

กราฟิก

BBC
บทความก่อนหน้านี้ผวาแก๊งลิขสิทธิ์ทวงแค้น! ผู้ว่าฯโคราชส่ง‘อส.’เฝ้าน้องอ้อม-ครอบครัว คุ้มครองความปลอดภัย
บทความถัดไปกรมอุตุ เผยความกดอากาศจีนแผ่ถึงไทย เตรียมตัว รับลมหนาว