Khaosod
Online

วันพุธ ที่ 3 มิ.ย. 2563

คุณสมบัติ "คอแข็ง" ทนทานแอลกอฮอล์ อาจช่วยให้บรรพบุรุษมนุษย์อยู่รอด

8 ธ.ค. 2562 - 01:20 น.

คุณสมบัติ "คอแข็ง" ทนทานแอลกอฮอล์ อาจช่วยให้บรรพบุรุษมนุษย์อยู่รอด - BBCไทย

แม้สังคมสมัยใหม่และความรู้ทางการแพทย์ในปัจจุบัน มีแนวโน้มจะมองการดื่มแอลกอฮอล์ว่าเป็นโทษต่อสุขภาพ และเพิ่มความเสี่ยงเสียชีวิตก่อนวัยอันควร แต่ใครจะรู้ว่าในอดีตกาลหลายล้านปีก่อน บรรพบุรุษร่วมของมนุษย์กับลิงไม่มีหาง (Ape) สามารถอยู่รอดและวิวัฒนาการมาเป็นพวกเราในทุกวันนี้ได้โดยไม่สูญพันธุ์ไปเสียก่อน อาจเป็นเพราะคุณสมบัติทางพันธุกรรมที่ทำให้บริโภคและรับพลังงานเพิ่มเติมจากแอลกอฮอล์ได้

ดร. คิม ฮอกกิงส์ จากมหาวิทยาลัยเอ็กซีเทอร์ (University of Exeter) และดร. โรบิน ดันบาร์ จากมหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ดของสหราชอาณาจักร ระบุในหนังสือที่พวกเขาร่วมกันเขียนชื่อ "แอลกอฮอล์กับมนุษย์: ความสัมพันธ์อันยาวนานทางสังคม" (Alcohol And Humans: A Long And Social Affair) โดยสันนิษฐานว่าลิงไม่มีหางที่อาศัยอยู่ในทวีปแอฟริกาเมื่อราว 10 ล้านปีก่อน และเป็นบรรพบุรุษร่วมของมนุษย์, ชิมแปนซี, กอริลลา, อุรังอุตัง และลิงโบโนโบ ได้มีวิวัฒนาการจนสามารถย่อยสลายรวมทั้งเผาผลาญเอธานอล ซึ่งมาจากการกินผลไม้สุกที่ร่วงหล่นจากต้นและเกิดการหมักตามธรรมชาติ

ความสามารถทนทานต่อแอลกอฮอล์ ซึ่งมาจากยีนที่ผลิตเอนไซม์ช่วยย่อยสลายเอธานอลได้อย่างมีประสิทธิภาพนี้ ทำให้บรรพบุรุษของลิงไม่มีหางได้รับพลังงานในปริมาณแคลอรีที่เพิ่มมากขึ้น จนสามารถรอดพ้นจากวิกฤตขาดแคลนอาหารที่ทำให้เกือบต้องสูญพันธุ์ และสามารถกลับมาแข่งขันกับลิงชนิดอื่น ๆ ในยุคนั้น ในเรื่องการดำรงเผ่าพันธุ์ได้

ดร. ฮอกกิงส์ บอกว่า "แม้ในทุกวันนี้ เราก็ยังเห็นได้ว่าลิงใหญ่หลายชนิดกินผลไม้ที่สุกงอมจัดจนเกิดการหมักแอลกอฮอล์ หรือไม่ก็ดื่มน้ำตาลเมาที่มนุษย์เตรียมไว้ได้ ซึ่งเป็นความสามารถที่มาชดเชยข้อด้อย เรื่องที่ไม่สามารถกินผลไม้ดิบที่ยังอยู่กับต้นแบบลิงอื่น ๆ โดยจะเห็นได้ว่า มนุษย์และลิงใหญ่ทุกวันนี้ก็ยังไม่สามารถย่อยผลไม้ดิบได้ดีนักอยู่"

"พฤติกรรมนี้สะท้อนถึงความสัมพันธ์ทางประวัติศาสตร์ที่ซับซ้อนระหว่างมนุษย์กับแอลกอฮอล์ สิ่งที่น่าสนใจก็คือ ดีกรีความแรงของแอลกอฮอล์ในผลไม้สุกงอมจัดตามธรรมชาติอยู่ที่เพียง 1-4% ซึ่งเทียบได้กับเบียร์ดีกรีอ่อน ๆ เท่านั้น แต่ในปัจจุบันมนุษย์นิยมดื่มแอลกอฮอล์ที่ดีกรีแรงกว่านั้นมาก"

ด้าน ดร. ดันบาร์ นักจิตวิทยาวิวัฒนาการจากมหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ดกล่าวเสริมว่า "ปัญหาการติดสุราในสังคมยุคใหม่ ไม่ได้เป็นแค่ปัญหาสุขภาพเท่านั้น แต่ถือเป็นผลพวงส่วนหนึ่งจากความสัมพันธ์ทางสังคมของมนุษย์ที่มีมาตั้งแต่ในอดีต"

"ในวัฒนธรรมต่าง ๆ และในหลายยุคสมัย แอลกอฮอล์มีบทบาทสำคัญต่อวิธีการที่มนุษย์เข้าสังคมและสร้างความสัมพันธ์ระหว่างกัน แม้ในทุกวันนี้แอลกอฮอล์จะถูกมองว่าเป็นปัญหาทางการแพทย์มากขึ้น แต่พฤติกรรมติดสุราก็เป็นเพียงส่วนประกอบเล็ก ๆ ในรูปแบบทางสังคมอันกว้างขวางหลากหลาย ซึ่งเกิดจากการใช้แอลกอฮอล์ของมนุษยชาติเท่านั้น" ดร. ดันบาร์กล่าว

line-qr

เกาะติดข่าวสำคัญ

กดติดตาม "ข่าวสด"

single-line

ติดตามข่าวสด


ข่าวเด่นประจำวัน













ภาพที่



อัลบั้มภาพ คุณสมบัติ "คอแข็ง" ทนทานแอลกอฮอล์ อาจช่วยให้บรรพบุรุษมนุษย์อยู่รอด
ข่าวที่เกี่ยวข้อง