ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ใกล้ชนเกาะที่อยู่เพนกวิน-แมวน้ำ หวั่นเกิดหายนะระบบนิเวศ

6 ธ.ค. 2563 - 23:20 น.

ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ใกล้ชนเกาะที่อยู่เพนกวิน-แมวน้ำ หวั่นเกิดหายนะระบบนิเวศ – BBCไทย

เกาะติดข่าว กดติดตาม ข่าวสด

เครื่องบินของกองทัพอากาศสหราชอาณาจักร (RAF) ออกสำรวจและบันทึกภาพล่าสุดของภูเขาน้ำแข็ง A68a ที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในโลกถึง 4,200 ตารางกิโลเมตร โดยภูเขาน้ำแข็งนี้แตกตัวแยกจากทวีปแอนตาร์กติกา ออกมาล่องลอยอยู่ในมหาสมุทรได้เกือบ 3 ปีแล้ว

นักวิทยาศาสตร์คาดว่าภูเขาน้ำแข็ง A68a กำลังอยู่ในเส้นทางที่จะเข้าชนปะทะและเกยตื้นกับชายฝั่งเกาะเซาท์จอร์เจีย (South Georgia) ซึ่งจะทำให้ภูเขาน้ำแข็งปิดทางออกหากินในทะเลของฝูงสัตว์บนเกาะจำนวนมาก และอาจนำมาซึ่งหายนะครั้งใหญ่หลวงของระบบนิเวศแถบขั้วโลกใต้

COPERNICUS SENTINEL DATA (2020)/PIERRE MARKUSE
ภาพถ่ายดาวเทียมเผยให้เห็นว่าภูเขาน้ำแข็ง A68a (ซ้าย) มีขนาดใหญ่โตเท่ากับเกาะเซาท์จอร์เจีย (ขวา)

ภาพล่าสุดที่ RAF บันทึกไว้ แสดงให้เห็นการแตกตัวเป็นชิ้นเล็กชิ้นน้อยอย่างรวดเร็วตรงขอบภูเขาน้ำแข็งบางส่วน รวมทั้งร่องรอยที่น้ำทะเลกัดเซาะฐานล่างของภูเขาน้ำแข็งจนเป็นโพรงลึก ซึ่งนักวิทยาศาสตร์จะนำข้อมูลล่าสุดนี้ไปวิเคราะห์ เพื่อประเมินสถานการณ์และทำนายถึงเส้นทางการเคลื่อนตัวของมันต่อไป

BFSAI/CORPORAL PHILIP DYE
คำบรรยายภาพ,
หน้าผาตรงขอบภูเขาน้ำแข็งสูงเหนือระดับน้ำถึง 30 เมตร แต่ยังมีส่วนที่อยู่ใต้น้ำลึกลงไปอีกราว 200 เมตร

ขณะนี้ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ซึ่งมีขนาดมหึมาเท่ากับเกาะเซาท์จอร์เจีย อยู่ห่างจาก “เกาะสวรรค์” ของบรรดาสัตว์แถบขั้วโลกใต้อย่างเพนกวินและแมวน้ำนับแสนตัวออกไปราว 200 กิโลเมตร

หาก A68a ชนเข้ากับชายฝั่งของเกาะในอีกหลายเดือนข้างหน้าจริง ก้อนน้ำแข็งที่กว้างใหญ่เท่ากับมณฑลหนึ่งของสหราชอาณาจักรนี้ จะติดตื้นอยู่ในตำแหน่งดังกล่าวเป็นเวลาอย่างน้อย 10 ปี ก่อนที่จะละลายหายไปได้หมด

Getty Images
เกาะเซาท์จอร์เจียเป็นแหล่งที่อยู่อาศัยของสัตว์ในแถบขั้วโลกใต้จำนวนมาก

บรรดานักอนุรักษ์หวั่นเกรงกันว่า สัตว์ที่อาศัยอยู่บนเกาะจะต้องอดอยากจนพากันล้มตายหรือถึงขั้นสูญพันธุ์ไป เนื่องจากภูเขาน้ำแข็งจะปิดทางออกหาอาหารในมหาสมุทรเป็นเวลานาน

อย่างไรก็ตาม นักวิทยาศาสตร์บางกลุ่มมีความหวังว่ากระแสน้ำอาจช่วยพัดพาให้ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ลอยอ้อมลงไปทางใต้ของเกาะ ก่อนที่จะวกขึ้นไปทางตะวันตกเฉียงเหนือและเจอเข้ากับกระแสน้ำอุ่น ซึ่งจะทำให้มันละลายตัวได้เร็วขึ้น แทนที่จะชนเข้ากับชายฝั่งด้านใต้ของเกาะโดยตรงอย่างที่หวั่นเกรงกัน

ติดตามข่าวสด

ข่าวเด่นประจำวัน












ภาพที่



อัลบั้มภาพ ภูเขาน้ำแข็งยักษ์ใกล้ชนเกาะที่อยู่เพนกวิน-แมวน้ำ หวั่นเกิดหายนะระบบนิเวศ
ข่าวที่เกี่ยวข้อง