เพื่อนตัวเล็ก : อ้น “มาชูปิกชู”

ไม่นานมานี้มีหลักฐานการพบ “อ้น” หรือ “หนูอ้น”สัตว์ฟันแทะตัวอ้วนกลมน่ารักในพื้นที่ป่ารอบๆ มาชูปิกชู เมืองสาบสูญแห่ง อินคา ซากอารยธรรมโบราณของชาวอินคา บนเทือกเขาสูงในประเทศเปรู

หากเป็นการพบในภูมิภาคเอเชียคงไม่แปลกเท่าไหร่ เพราะเจ้าอ้นตัวกลมมีถิ่นที่อยู่ในเอเชีย

แต่สำหรับเปรู ซึ่งตัวอ้นเป็นสัตว์ที่หาได้ยากมากๆ จึงเป็นการพบเจอครั้งสำคัญครั้งแรกในรอบกว่า 10 ปี

ตัวอ้นมีลำตัวอ้วมป้อม ขนสีน้ำตาลเข้ม ตาและหูมีขนาดเล็กมาก แต่ฟันแทะคู่หน้าใหญ่เด่นเห็นได้ชัด ส่วนขาและหางนั้นสั้น ไม่มีขน อ้นอาศัยอยู่ในโพรงใต้ดินในพื้นที่ป่า โดยเฉพาะป่าไผ่ซึ่งมีหน่อไม้ เมนูโปรดของตัวอ้น

ตัวอ้นที่พบในเอเชีย ครอบคลุมเอเชียใต้ เอเชียตะวันออกเฉียงใต้ และทางตอนใต้ของจีน มีด้วยกัน 4 ชนิด คือ อ้นใหญ่ อ้นกลาง อ้นเมืองจีน และอ้นเล็ก ความยาวลำตัวตั้งแต่ 15-48 เซนติเมตร น้ำหนักเฉลี่ย 0.5 กิโลกรัม

แม้ตัวอ้นจะมีประชากรอ้นค่อนข้างมาก แต่ก็ควรอนุรักษ์ จะได้มีเจ้าสัตว์ตัวกลม อุ๋งๆ แสนน่ารักแบบนี้อยู่คู่โลกของเราไปนานๆ

บทความก่อนหน้านี้สสวท.ชูความรู้นำไทยก้าวสู่ยุค 4.0 ปั้นนักคิด ใช้วิทย์สร้างภูมิคุ้มกัน
บทความถัดไปเจ๊าะแจ๊ะวิทยาศาสตร์ : รถพลังงานออกซิเจน