อยู่ภายใต้ร่มเงา นายทวารคนอื่นมาหลายปี ในที่สุด ยูโร 2024 ก็ถึงเวลาที่ ไมก์ เมนญอง ผู้รักษาประตูวัย 29 ปี จาก เอซี มิลาน จะสร้างชื่อในฐานะ มือ 1 ทีมชาติฝรั่งเศสเสียที

เมจิก ไมก์ นายทวารเชื้อสายกีนีได้รับโอกาสหลังจาก ฮูโก ยอริส รีไทร์ไปเมื่อ ม.ค. 2023 ในฟุตบอล ยูโร เมเจอร์แรกในฐานะ ผู้รักษาประตูทีมชาติ เก็บคลีนชีต 4 จาก 5 เกม

เป็นสถิติที่ดีที่สุดในทัวร์นาเมนต์ โดย 1 ประตูที่เสียไปให้ เป็นการเสียประตูจากการยิงจุดโทษของ โรเบิร์ต เลวานดอฟสกี ซึ่ง เมนญอง เซฟได้ในหนแรกด้วยซ้ำ ก่อนผู้ตัดสินเป่าให้ยิงใหม่เพราะเจ้าตัวออกจากเส้นมาแค่นิดเดียว

Soccer Football – Euro 2024 – Group D – France v Poland – Dortmund BVB Stadion, Dortmund, Germany – June 25, 2024 France’s Mike Maignan saves a penalty missed by Poland’s Robert Lewandowski REUTERS/Kacper Pempel

เมนญอง เริ่มเล่นฟุตบอลด้วยการได้รับของขวัญเป็นลูกบอลโฟม ของเล่นของแม็กโดนัลด์ ที่ทำออกมาโปรโมต ยูโร 2000 ซึ่ง ดิดิเยร์ เดสชองส์ กุนซือทีมชาติในเวลานี้ ได้ชูถ้วยแชมป์เมื่อครั้งเป็นนักเตะ และไมก์ เตะลูกบอลไปทั่วจนข้าวของในบ้านแตกอยู่บ่อยๆ

เส้นทางลูกหนัง เริ่มต้นกับทีมเยาวชน วิลลิเยร์ เลอ เบล ซึ่งโรแมน ดาเมียโน โค้ชคนแรกรู้ได้ทันทีว่าไอ้หนูคนนี้จะเป็นมือ 1 ของทีมชาติฝรั่งเศสในอนาคต และจะยืนระยะไปได้ถึงอายุ 40 ปีเป็นอย่างน้อย และไปอยู่กับ ปารีส แซงต์ แชร์กแมง ในฐานะแบ็กอัพเท่านั้น

เมนญอง ซึ่งติดทีมชาติฝรั่งเศสชุดเล็กมาตั้งแต่ยู 16-21 ย้ายไปเล่นกับ ลีลล์ ในปี 2015 และใช้เวลา 2 ปีเก็บเกี่ยวประสบการณ์จากแวงซ็อง เอ็นยามา มือ 1 ของลีลล์ ในเวลานั้นและ มาร์เซโล บิเอลซ่า ก็ให้โอกาสเข้าขยับขึ้นมาเฝ้าเสา และเป็นส่วนสำคัญที่ทำให้ ลีลล์ คว้าแชมป์ ลีก เอิง 2020/2021 ขณะที่ เปแอสเช ทีมเก่าต้องอกหัก

ปีถัดมา เอซี มิลาน คว้า เมนญอง ไปเสริมทัพแทนที่ จานลุยจิ ดอนนารุมมา นายทวารทีมชาติอิตาลี ที่ย้ายไปปารีส แซงต์แชร์กแมง แม้ช่วงแรกแฟนบอลจะตั้งคำถามว่า เมนญอง คือใคร แต่ จอมหนึบชาวฝรั่งเศสก็พิสูจน์ตัวเองด้วยฟอร์มในสนามและช่วย เอซี มิลาน คว้าแชมป์สคูเดตโต ครั้งแรกในรอบ 11 ปี

“ผมเป็นผู้รักษาประตูยุคใหม่ ผมพยายามผสมผสานระหว่างแบบใหม่ กับ โอลด์ สคูลเข่าด้วยกัน ในวงการนี้มีผู้รักษาประตูที่ดีมากมาย ผมแค่โฟกัสกับตัวเอง รู้ศักยภาพของตัวเอง ผมเชื่อมั่นในตัวเอง ทำงานให้หนักเพื่อตำแหน่งที่เราต้องการ ผมไม่คิดว่าผมเป็นผู้รักษาประตูที่เก่ง ผมแค่พยายามทำในสิ่งที่เป็นไปได้ในวิธีที่ง่ายที่สุด”

คิลิยัน เอ็มบัปเป แนวรุกหัวใจสำคัญของทีมก็เอ่ยปากชมว่า เป็นผู้รักษาประตูที่ไว้เนื้อเชื่อใจได้เสมอ เหมือนกับที่ทีมเคยอุ่นใจเมื่อมี ฮูโก ยอริส

“ในทุกๆลูกตั้งเตะ ไมก์ จะบอกทุกคนในยืนในจุดที่เหมาะที่ควร มันจะเป็นเรื่องที่ผิดพลาดเมื่อต้องเดินตามรอยเท้าใคร ไมกี้ สร้างเส้นทางของตัวเอง และเขาทำได้ดีมากๆ”

 

ติดตามข่าวสด

ข่าวเด่นประจำวัน