นักวิทย์พบ “แมลงเลียนแบบมด” เก่าแก่สุด-ซุกอำพัน 100 ล้านปี!

เกาะติดข่าว กดติดตาม ข่าวสด

นักวิทย์พบ “แมลงเลียนแบบมด” – วันที่ 18 ม.ค. ซินหัว รายงานว่า คณะนักวิทยาศาสตร์จีนเปิดเผยการค้นพบตัวอ่อนของแมลงชนิดใหม่ในอำพันจาก ยุคครีเทเชียสตอนกลาง ซึ่งเป็นหลักฐานบ่งชี้การเลียนแบบมดที่เก่าแก่ที่สุดเมื่อราว 100 ล้านปีก่อน นำไปสู่การขยายระยะทางธรณีวิทยาของแมลงสายพันธุ์ดังกล่าวเพิ่มอีกราว 50 ล้านปี

คณะนักวิจัยจากสถาบันธรณีวิทยาและบรรพชีวินวิทยาหนานจิง (NIGPAS) สังกัดสถาบันบัณฑิตวิทยาศาสตร์จีน (CAS) ค้นพบตัวอ่อนของแมลงเอเลียนอปเทอริด (Alienopterid) หลายตัวที่มีลักษณะคล้ายมดในฟอสซิลมากกว่า 100 ชิ้นจากจีน สหรัฐอเมริกา เยอรมนี สโลวาเกีย และประเทศอื่นๆ

นักวิทย์พบ “แมลงเลียนแบบมด”

A specimen of an alienopterid nymph in an amber from Myanmar. Chinese scientists said Monday they have discovered a new type of insect nymphs from mid-Cretaceous amber that indicates the earliest ant mimicry around 100 million years ago, thereby extending its geological range by approximately 50 million years. (Nanjing Institute of Geology and Palaeontology under the Chinese Academy of Sciences/Handout via Xinhua)

นายหวัง โป๋ ผู้นำการวิจัย เผยว่าตัวอ่อนในฟอสซิลมีความยาว 3-5 มิลลิเมตร และมีท้องบางคล้ายกับท้องของมด ส่วนหนวดและขาของตัวอ่อนเหล่านี้ยังมีลักษณะใกล้เคียงกับมดยุคดึกดำบรรพ์ โดยสิ่งที่น่าสนใจคือแมลงชนิดนี้สามารถเปลี่ยนเป้าหมายการเลียนแบบขณะเติบโตได้

“เมื่อเอเลียนอปเทอริดระยะโตเต็มวัยมีปีก พวกมันไม่สามารถสวมบทบาทเป็นมดไร้ปีกอีกต่อไป พวกมันจึงเริ่มเลียนแบบตัวต่อแทน” นายหวังซึ่งเป็นผู้นำคณะนักวิจัยที่ยืนยันการค้นพบดังกล่าวระบุ

คณะนักวิจัยเผยว่าตัวอ่อนและตัวเต็มวัยของเอเลียนอปเทอริดจากยุคครีเทชียสตอนกลางนี้เลียนแบบแมลงประเภท ไฮเมนนอพเทอรา (Hymenoptera) ที่มีลักษณะแตกต่างโดยสิ้นเชิงได้ นับเป็นการค้นพบหลักฐานของการเปลี่ยนรูปร่างเพื่อเลียนแบบสัตว์ชนิดอื่นในฟอสซิลเป็นครั้งแรก

นายหวังเสริมว่า การเลียนแบบมด (Myrmecomorphy) เป็นปรากฏการณ์ที่สัตว์บางชนิดเลียนแบบรูปร่างและพฤติกรรมของมด และเป็นพฤติกรรมการเปลี่ยนรูปร่างแบบพิเศษที่พบได้ในธรรมชาติเป็นวงกว้าง

“อย่างไรก็ดี ไม่เคยมีการค้นพบสัตว์ที่สามารถเปลี่ยนรูปร่างเป็นสัตว์หลายชนิดขณะเติบโตในฟอสซิลมาก่อน” นายหวังกล่าว “การเปลี่ยนรูปร่างเพื่อเลียนแบบสัตว์ชนิดอื่นที่แตกต่างกันสามารถช่วยให้สัตว์ชนิดนี้หลอกผู้ล่าและป้องกันตัวเองได้”

นักวิทย์พบ “แมลงเลียนแบบมด”

A specimen of a primitive ant. The research team from the Nanjing Institute of Geology and Palaeontology under the Chinese Academy of Sciences found more than a dozen ant-like alienopterid nymphs from over 100 fossils from China, the United States, Germany, Slovakia, and other countries. “The nymphs and adults of the mid-Cretaceous alienopterid imitate entirely different hymenopteran models, and therefore probably provide the first fossil record of transformational mimicry,” said the team. (Nanjing Institute of Geology and Palaeontology under the Chinese Academy of Sciences/Handout via Xinhua)

 

ข่าวที่เกี่ยวข้อง:

ติดตามข่าวสด

ข่าวเด่นประจำวัน